KNOWLEDGE 蜂蜜是大自然恩賜的禮物

蜂蜜的生產與採收

每年春暖花開,正是蜜蜂採蜜季節,本省最主要蜜源植物為荔枝與龍眼,其次為柑桔、

烏臼、蒲姜等,荔枝開花在南部於三月上旬,中北部蜂農擁往採集,首期蜂蜜呈現淺黃色,

也很濃厚,可能摻留冬期所留下的糖漿,及至中旬即可採收純正荔枝蜜,亦為淺黃色,此種

純荔枝蜜,若遇低溫或寒流鋒面掃過,可能立即表現結晶現象,結晶之蜜對蜂農而言,最感

麻煩,以其銷售不易,被認為是餵糖的假蜜;在分裝上不易處理,購買者亦感不便,讓蜂農

感到無限困擾,蠆售荔枝蜜,價格不及龍眼蜜的一半,解決結晶問題刻不容緩。

        三月中旬以後,南部龍眼花開始綻放,如在荔枝、龍眼一交錯花期在中部地區可延至四

月中旬,造成省產蜂蜜有極高比例的結晶傾向。

        由於四月是省養蜂最重要的採蜜月份,當月的溫度、濕度、雨量及風力等氣象因素,無

不影響蜂蜜的產量與品質。而四月正是氣候最不穩定的月份,氣候的晴雨變化,表現蜂農的

臉上。

        多雨又潮濕的氣候,迫使蜂農只要遇到蜜就採收,不能等到蜂蜜成熟才收成。通常蜜脾

上封蓋的巢房超過三分之二才算成熟,蜂蜜的濃度很高,水分含量低於 20 % 。不成熟的蜂

蜜很稀淡,宛如流水,水分有時竟高達 28%。

        我們推薦繼箱式飼養,因為單箱式採蜜,每次採蜜都破壞原蜂群穩定的結構,連同幼蟲

、蛹片採收時,迅速的離心力,很有可能傷及軟弱的幼蟲及蛹,將來的成蜂既己受傷,即無

採蜜能力,如遇較長流蜜期,由於缺乏後來的採蜜蜂,採蜜量勢必強烈銳減,損失不貲。繼

箱的優點在於採蜜時,蜂群所受干擾減至最低,由於蜜蜂有往上貯蜜的習性,採收繼箱內蜂

蜜,相當純淨,幼蟲及蛹留於底箱內,絲亳不受干擾,也無任何損傷,可以陸續羽化為成蜂

,源源不斷補充採蜜蜂,投入採蜜行列,增加產蜜量。未來蜂農平均年齡漸增,雇請採蜜工

人日益困難;繼箱式採蜜,使養蜂者可以自行決定採蜜時間,逐箱帶回家慢慢搖蜜,對繼箱

的額外投資,未來即可呈現其價值。

        蜂蜜本身是一種高糖濃度的液體,經常出現過飽和狀態,成熟蜂蜜濃度極高,為高張性

,各種細菌、徽菌均無法分裂生殖,因此成熟的純蜜就是最佳保鮮方法。

        當蜂蜜內含水量超過18%時,耐糖性酵母菌即表現出裂解糖分的能力,省產蜂蜜含水量

普遍偏高,採回之蜜不久即出現大量氣泡,肇因於酵母菌的發酵作用,產生二氧化碳及酒精

。為保持蜂蜜免於變質,進行濃縮確有必要,本場業與廠商開發不同型式濃縮機,不久即可

推介蜂農利用。

        蜂蜜保鮮的另一方式為冷藏,將新鮮蜂蜜移入攝氏 5 度冷藏庫,即可保鮮多年,此一溫

度下,蜂蜜的濃稠度大為提高,細菌、徽菌和酵母菌無法活動,不致影響蜂蜜成分,但額外

的冷藏庫投資,或投資冷藏庫的資金較高,不易被蜂農所接納。

參考文獻:行政院農業委員會苗栗區農業改良場。蜂蜜的採收與保鮮。

上網日期:2011年7月5日,檢自http://mdares.coa.gov.tw/view.php?catid=1002