KNOWLEDGE 蜂蜜是大自然恩賜的禮物

採蜜與釀蜜

蜂蜜 (honey) 是工蜂由植物採得之花蜜 (nectar) ,返巢釀製而成。植物分泌花蜜的腺

體稱為蜜腺,大多在花朵內、雌蕊基部,亦有在花中其他部位,甚至有在花朵外如葉柄、

葉片上者。蜜蜂用口吻舐吸花蜜,採完一朵再採鄰近的一朵,由於花中含花蜜甚少,故蜜

蜂完成一次採蜜任務需訪採成百上千朵花,才能將蜜囊裝滿 (約四十毫克) ,因花蜜多藏於

花深處,蜜蜂不用口吻探索是無法知道究竟花中有無花蜜,但如該花剛被其他蜜蜂採過,

花上尚遺留前隻蜜蜂的氣味可資辨識時,以免枉費工夫。

         花蜜與蜂蜜的主成分皆為醣和水 ,但前者之醣為蔗糖,含水分 60~80 %,後者則是

含葡萄糖和果糖,水分僅 20 % 以下,故由花蜜釀製成蜂蜜需經過二種變化:第一為化學

變化,由蔗糖 (多醣) 轉換成為葡萄糖和果糖 (單醣)。第二為物理變化蒸散水分,從原來含

水分 60~80% 減少至含水分 20% 以下。

        採蜜回巢之工蜂,並非直接將花蜜注入巢房中,而是將之分交給數隻內勤蜂,分配完

畢後又再度出巢,從事相同的採蜜工作。內勤蜂接受花蜜後,找一適宜位置進行釀蜜工作

,利用口器使蜜在口中轉動,充分與唾液混合,唾液中含有轉化酵素 (invertase) ,便開始

轉化蔗糖,然後再一滴一滴將花蜜吐至巢房內,巢內溫度高且通風良好,促使水分迅速蒸

發,經三、四日便將花蜜釀製成蜂蜜,已達完全成熟之蜜 (ripened honey) ,工蜂會用蠟將

開口封住。

採集花粉

       花粉是蜜蜂幼蟲發育所不可缺少的食物,亦為主要蛋白質之來源,工蜂若缺乏花粉無

法分泌蜂毒及蜂王乳,蜂王如缺花粉產卵便顯著減少,所以蜂群對花粉之需要甚為殷切,

每箱每年約消耗五十公斤 ( 按蜂群大小及養蜂方式而有差異 ) 。

       蜜蜂飛至花上,在雄蕊間迅速活動,用足或口器將花粉搗鬆,附在全身之毛上,然後

以足刷下並傳遞集中於後足的花粉籃內攜返巢中。頭部及前翅上所附之花粉,由第一對足

刷下,中後胸之花粉則由中足刷下,中足並接受前足所集中之花粉,而轉運至後足,腹部

花粉則由後足自行刷下。採粉回巢之蜜蜂先把後足伸入巢房內,再用中足之距將花粉團剷

落在巢房裡,又再度出外工作,以後之工作則由內勤蜂擔任 ,首先用口器 ( 大顎 ) 將花粉

團搗碎,吐出蜜及唾液相混合調配而成蜂糧。

 

參考文獻:行政院農業委員會苗栗區農業改良場。採蜜與釀蜜。

上網日期:2011年7月5日,檢自http://mdares.coa.gov.tw/view.php?catid=85